Keabadian Cinta Bisa Diciptakan

Saat ini dunia mulai banyak dipenuhi dengan orang-orang modern yang menjalin hubungan cinta tanpa komitmen. Tapi, masiih ada sebuah kisah cinta abadi seperti Jose dan Anna.

Meskipun usianya menginjak 79 tahun, Jose memiliki semangat, keingintahuan, selera humor, dan kegembiraan khas anak-anak. Kepribadian macam itu sudah cukup untuk membuat siapa pun terlihat menarik. Tetapi ada sesuatu yang lebih menarik tentang Jose yang kurang jelas terlihat sampai Anda mengenalnya lebih dekat. Jose adalah pria yang sangat peduli. Meskipun ia menjalani kehidupan yang tidak mudah, ia telah berhasil hidup dengan hati terbuka dan komitmen mendalam untuk selalu memberi.

Mungkin penerima manfaat terbesar dari kemurahan hati Jose adalah istrinya, Anna, yang telah dinikahinya selama 38 tahun. Anna meninggal pada tahun 2009 setelah menderita penyakit Alzheimer selama sebelas tahun. Dari saat Anna menerima diagnosis penyakit, Jose menjadi pengasuh utamanya sampai kematiannya.

“Saya tahu bahkan sebelum diagnosis resmi bahwa Anna memiliki masalah fisiologis dan saya membuat keputusan bahwa saya akan mendedikasikan hidup saya untuk melakukan apa pun yang saya bisa demi meringankan penderitaan fisik dan mentalnya. Saya pertama kali memperhatikannya mulai sering keliru melakukan hal yang sangat mudah dilakukan olehnya. Anna adalah seorang guru TK di sebuah sekolah Katolik di Florida. Saya bukan satu-satunya yang memperhatikan bahwa Anna menjadi lebih pelupa, terganggu, dan linglung; para staf dan kolega di sekolahnya juga memperhatikan hal ini. ”

“Itu sampai pada titik di mana mereka tidak dapat memperbarui kontraknya karena penurunan kemampuan motoriknyalah yang mencegahnya memenuhi tanggung jawabnya kepada murid-murid yang sangat ia cintai. Ia patah hati karena harus mengambil pensiun dini. ” 

Hidup tanpa sumber pendapatan tetap untuk keluarga, Jose dan Anna sekarang juga mulai hidup tanpa asuransi keluarga dari pekerjaan Jose. Jose sangat aktif mendukung gereja tempat keluarganya biasa berdoa. Ketika dia berbicara tentang situasi keluarga dengan imam mereka, ia pun membantu mereka mendapatkan asuransi kesehatan. Selama masa ini, perhatian utama Jose adalah kepada Anna, yang masih belum diberitahu tentang diagnosis dan prognosisnya di masa depan.

“Aku tahu Anna tidak siap menerima kenyataan dari situasinya. Tanpa benar-benar mengatakannya, ia menjelaskan kepada saya tanpa syarat yang tidak pasti. Saya harus menghormati batas kemampuannya untuk menghadapi ini semua, meskipun itu berarti harus ‘membengkokkan kebenaran’ untuk meredakan penderitaannya “.

Hari demi hari semakin jelas terlihat bahwa Anna tidak aman ditinggalkan sendirian. Jose mengatakan kepadanya bahwa mobil itu perlu diperbaiki tetapi tidak cukup layak diperbaiki. Anna menerima alasan yang dijelaskan oleh Jose ketika ia harus melupakan kebebasannya. “Saya pikir dia mungkin memiliki kesadaran yang lebih besar tentang kondisinya daripada saya. Saya kira saya tidak akan pernah tahu pasti.”

Tidak lama setelah berusia 62 tahun, Jose mengambil pensiun dini dari bisnisnya. Setelah memeriksa dan mengumpulkan fasilitas perawatan memori lokal untuk pasien Alzheimer, ia memutuskan untuk menjaga Anna di rumah dan menjadi pengasuh utamanya setiap hari.

Seiring waktu, energi Jose semakin menipis dan ia membutuhkan bantuan untuk aktivitasnya sendiri. Mendapati situasi demikian, ia mencari kelompok pendukung Alzheimer setempat untuk mencari bantuan dan dukungan

“Itu sangat menyedihkan,” katanya kepada kami. “Semua orang begitu takut dan dipenuhi dengan kesedihan sehingga saya tahu itu tidak ditujukan untuk saya. Sikap saya terhadap situasi itu sangat berbeda dari orang-orang dalam kelompok.” (kutipan besar)

Jose tinggal di sisi Anna secara praktis tanpa henti selama sebelas tahun, memberikan tingkat layanan yang semakin tinggi seiring dengan meningkatnya ketergantungan Anna padanya.

“Anna sepertinya merasa jauh lebih baik ketika kami memiliki rutinitas yang dapat ia ikuti dengan baik. Jadi ada acara dan kegiatan terjadwal yang kami lakukan secara rutin. Pada hari Sabtu, kami pergi ke Mall dan kemudian pergi ke bioskop. Ia nikmatinya! Dia menyukai Parrot Jungle dan kami mengunjunginya setiap Minggu sore.”

Karena mereka berdua selalu suka bepergian, Jose memiliki alat bantu yang dipasangkan pada mobilnya dan mereka bepergian jauh ke seluruh negara bagian Florida.

“Dalam banyak hal”, cerita Jose, “Saya lebih dekat dengan Anna justru setelah Alzheimer hadir. Ketidakmampuannya untuk berkomunikasi dengan saya seolah-olah membuatnya seperti sedang menantang saya untuk lebih memperhatikannya dalam memahami apa yang dia rasakan dan butuhkan.

“Misalnya, saya akan melihatnya memegangi kepalanya dan saya tahu ia sakit kepala. Ia menjadi seperti anak kecil yang tidak memiliki cukup kosakata untuk mengungkapkan apa yang salah. Ketika ia sembelit, untuk melindungi kesehatannya, saya selalu menemaninya ke kamar mandi. Saya menyaksikan apakah ia menggerakkan perutnya karena sembelit bisa menjadi masalah serius bagi penderita Alzheimer. Saya tetap memperhatikannya seperti aku mengasuh bayi. Dulu saya terlalu sibuk dengan karir sehingga tidak terlalu memperhatikan anak-anak. Karena sekarang sudah pensiun, saya dapat sepenuhnya tersedia untuk Anna tercinta di saat dibutuhkan. Dan untuk itu, saya sangat berterima kasih.”

“Meski sekarang Anna sudah tiada, saya masih merasa sangat terhubung dengannya. Saya mengunjunginya di pemakaman setiap hari Minggu dan berbicara kepadanya seperti yang saya lakukan ketika dia masih hidup. Tentu saja, saya masih merindukannya tetapi saya tidak pernah merasa kesepian karena keintiman hubungan yang telah kami jalani selama ini masih terasa sangat kuat.”

Kisah Jose mengingatkan kita bahwa cinta bisa menjadi abadi dan melampaui kehadiran fisik kita. Cinta yang dimiliki Jose dan Anna belum sepenuhnya berkembang di awal hubungan mereka.

Rasa cinta tumbuh dan semakin dalam terasa melalui kontribusi masing-masing orang melalui perhatian, perhatian, kedermawanan, rasa terima kasih, pengampunan, kasih sayang, dan banyak hal lain yang mereka berikan satu sama lain selama bertahun-tahun. Mereka bersama-sama menciptakan kemitraan yang melebihi harapan awal mereka dan menemukan bahwa tidak ada apa pun, bukan Alzheimer, bahkan kematian, yang dapat menguranginya.

Anna dan Jose bukanlah orang yang luar biasa, tetapi mereka menciptakan pernikahan yang luar biasa karena kesediaan mereka mengambil risiko hidup dengan pengabdian yang datang dari kehidupan keterbukaan.

Mungkin kita semua orang biasa bisa melakukan hal yang sama juga

Artikel ini ditulis oleh Linda Bloom, LCSW dan Charlie BloomMSW—psikiatris pernikahan dari Amerika Serikat.

Terima Apa yang Tidak Dapat Anda Kontrol dan Kontrol Apa yang Anda Bisa

6 Kunci Agar Orang Lain Menyukaimu tanpa Merendahkan Diri Sendiri